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2018年6月26日 (火)

藍染が存在する理由・意味などについて その2 「剣道着」その①

 ある日、高校の古文の先生で、剣道も教えている方と出会いました。教士七段。
 彼は、「剣道を教えるとき、私は生徒たちに『君たちは、ただ剣道をしているわけではない。藍染の道着を身に着けることによって、同じものを身につけていた江戸時代の人と会話をしているのだ』と教えています」と、染め師の私に語ってくれました。
 さすがに古文を教えている先生の言葉だと、僭越ながら思いました。古典と親しむことは、その時代に身を置き、その時代の人と語り合い、己の来し方行く末を知り、自己を失わ無いようにすることでしょうから。私が昔ながらの藍染めに拘るのも、同じ理由です。しかし、残念ながら事はそう単純ではありません。

 植物からとる藍は、含有量が3~4%ときわめて少ないものです。
 そこで人類は、19世紀の終わり頃、石炭からコークスを取るときに出来る副生成物のコールタールから、100%の純粋な藍を発見しました。
 純粋(ピュア)な藍(インディゴ)だから、インディゴ・ピュアと呼ばれます。これが、人造藍です。

Photo_10                        (詳しくはこちらを参照)
 
 人造藍によって藍染めは革命的に変わり、簡単に染め液が出来るようになり、大量生産が可能になった。そして、植物を原料とする伝統的な藍染めは、壊滅的な打撃を被ることになります。
 では、伝統的な藍染めと人造藍のそれは何が違うのか?
 
 
 藍染めの液は、伝統の藍染めは堅木を燃やした木灰から取った「灰汁(あく)」を使って来た。しかし、木を燃やして灰を作ることも、それから灰汁を取ることも、手間がかかって面倒ですし、灰はそれほど沢山作れるわけではありません。
 それを化学的に分析すると、強アルカリ性だった。
 そこで、人造藍の藍染めでは、苛性ソーダや石灰を使い、強アルカリ性の溶液を作ります。これで、手間を省くことが出来た。
 
 藍染めは、酸化発色です。空気や水に含まれる酸素と結合して青くなる。ですから、染め液の中には酸素はありません。つまり、無酸素状態なのです。
 伝統的な藍染めは、醗酵という手法で時間を掛けて無酸素状態を作り出してきた。しかし、雑物の無いピュアなインディゴは醗酵しませんから、無酸素の液は作れません。
 
 酸化したものを元に戻すことを、還元作用だと言います。そこで化学は、還元剤というものを作り、簡単に無酸素状態の液体を作ることが出来るようになりました。
 
 苛性ソーダや石灰で作った強アルカリ性の溶液に、その還元剤を適量入れて無酸素状態の液体を作ることによって、簡単に藍染めの染め液が出来るようになったのです。

Photo_11                      (詳しくはこちらを参照
 
 この溶液は、藍の成分を持ったものなら、何でも染め液にすることが出来ます。石炭由来の合成藍でも、植物由来の生葉でも、乾燥葉でも、蒅(すくも)でも、沈殿藍でも、簡単に藍染めの染め液ができあがるのです。
 この建て方(藍染めの液を作ること)を、化学建てと呼びますが、今の藍染めの大凡がこの建て方です。
 化学建ての染め液に酸素が入って藍が溶け難くなってしまった場合、還元剤を加えて酸素を取れば良いし、アルカリ性の強弱も簡単に調整できますし、藍の色が無くなれば人造藍を足せば良い。
 大量生産が出来る理由が、お分かりだと思います。
 さて、剣道着は、そのほとんどが人造藍を使った化学建ての藍染めで作られています。それがなんなのだ!っというお話は、長くなりましたので次回といたします<(_ _)>
 
 
Photo_4 伝統の藍染めは、はじめ茶色で染め液から出てきます。茶味の濃淡は、染め液の年齢によります。写真の染め液は初老くらいかな。化学的に薬品を使った藍染めは、原料が何であれ、緑色です↓。

Photo_12

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